エッセイ

Challenges to rule of law, democracy and human rights after the outbreak of COVID-19 from a Swedish perspective

The COVID-19 pandemic has had an effect on all areas of life: health, economy and politics.
There has been significant debate in all countries on the correct strategy and measures to counter
the pandemic. What is the correct strategy remains to be seen and this article will not make an
attempt to make a conclusion in this regard. However, I will argue that Sweden and other
countries could choose either a softer or more aggressive approach to counter the pandemic
while at the same time respect the basic tenets of rule of law, democracy and human rights.
With an aggressive approach I mean a stricter lockdown: requiring people to stay at home,
closing primary schools, restaurants and bars. The respect for these values may have had some
impact on the choices made by Sweden, but they were arguably not an absolute obstacle
preventing Sweden from adopting a more aggressive approach to suppress the COVID-19
pandemic.

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The Twin Crises of Public Health and Rule of Law  

The COVID-19 pandemic strikes in the midst of a global rule of law crisis in which respect for key principles of good governance has been eroding in many countries for a number of years. These twin crises of public health and rule of law make this pandemic particularly dangerous. The pandemic is putting additional stress on the rule of law and threatens its further erosion. At the same time, gaps in the rule of law risk worsening the COVID-19 crisis and undermining our ability to respond effectively.

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『香港の民主派活動家に対する圧力拡大 -国際社会の注視必要』

世界の注目がコロナウイルスに集まる中、香港政府が民主派の逮捕を続けている。平和的にデモを行った穏健派をも逮捕し、たとえ平和的なデモであっても、民主派デモに参加する者は取り締まるとの意思表示をしている。9月の立法会選挙に向けて民主派の逮捕および立候補剥奪が続く可能性があり、国際社会は注視が必要である。

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『デモスの緩み、クラティアの歪み』

デモクラシー(民主主義)の語源は、ギリシャ語の「デモクラティア(demokratia)」だという。民衆を意味する「デモス(demos)」と、権力を意味する「クラティア(kratia)」を結合した言葉である。

 経済格差の拡大や移民・難民の増加などにいら立ち、利己的で排他的なムードに傾く民衆。そうした負の感情をあおって権力を握り、独善的な政治に走る選良――。米国や欧州をはじめとする民主主義国家が直面するのは、デモスの緩みとクラティアの歪みが連動した複合危機と言ってもいい。

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『外国政府によるサイバー空間を通じた選挙介入: 2016年米大統領選挙と2018年台湾統一地方選挙 』

外国政府の介入・干渉によって公正な選挙が妨害される事態が生じている。それは特定の候補者や政党を貶めるだけではなく、選挙や民主主義そのものの信頼を揺るがしている。
勿論、こうした選挙介入自体は新しい現象ではない。しかし、最近では情報インフラの拡大、情報技術の進化、プラットフォーマーの影響力増大を背景として、これらを悪用して選挙介入の効果を最大化しようとするケースが増えている。2016年米大統領選および2018年台湾統一地方選ではサイバー空間を通じた干渉が強く疑われている。本稿ではこの2つの事例を紹介する。

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Japan’s Support for Democracy Related Issues: Mapping Survey

民主主義関連の政府開発援助の動向等この分野に対する日本の支援に関する情報を提供するマッピング調査報告書。日本の政治、政府、市民社会の最近の動向を分析し、司法支援、平和構築、女性のエンパワーメントなど、民主主義関連の分野で日本政府と市民社会の関係者が行っている具体的取組みについても触れる。最後に、日本が世界の民主的ガバナンスへの支援を拡大するための次のステップの提案を行う。

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『民主主義の促進から包摂的な社会の促進へ:国連の役割』 

国連は、選挙や憲法制定プロセスに関与し、多数の民主国家建設に大きな役割を果たしてきた。近年、強権政治や大衆迎合政治の拡大に伴い、「民主主義が開発の前提であり、開発が進めば民主主義が定着する」との立場が挑戦を受けている。SDGsの目標16(平和で安全な包摂的な社会を促進する)は国際的な行動規範となった。懸念国との対話を通じて、改善を求め、民主化が後退しないようにすることは可能である。

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